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NASA探索木卫二任务遇麻烦:火箭研发滞后,项目人手不足

时间: 2019-06-10 15:01:33             来源:       字号:[ ]

NASA发布的卫二“欧罗巴”的照片。
科学家们认为,木星的冰冻卫星木卫二“欧罗巴”是太阳系中最有可能存在地外生命的地方之一。为此,美国国家航空航天局目前正在进行两项任务,希望揭示木卫二的秘密。
但据美国太空网报道,NASA近日公布的一项内部调查显示,受其“太空发射系统”火箭研发进度滞后、人员不足等因素影响,这两项“欧罗巴”任务都遇到了麻烦。
两项任务揭示木卫二的秘密
木卫二的冰下海洋是科学家寻找地外生命的目标地之一。哈勃望远镜曾发现木卫二拥有含氧的稀薄大气层,并曾拍摄到木卫二上可能是由水蒸气喷发形成的羽流画面,这意味着科学家们不需要钻开冰层,只需分析喷射出的羽流成分

,就能对冰下的神秘深海有所了解。
这也是NASA深入研究设计“欧罗巴快帆”和“欧罗巴着陆器”的原因,他们希望这两款航天器为我们揭开木卫二的秘密。
据悉,“欧罗巴快帆”最早将于2023年发射升空,携带9个仪器,长途跋涉前往木星系统,围绕木卫二运行3年以上,并在其上空近距离掠过40次,收集关于这颗卫星的地质、组成和隐藏的内部海洋的重要信息,并评估该卫星的宜居性。在这次任务中,航天器将到达距木卫二表面仅25公里的范围。“欧罗巴快帆”科学家克里斯蒂娜•里奇说:“我们将会得到非常棒的像。”
“欧罗巴着陆器”将紧随其后,并在这个冰冻星球上着陆,然后钻入冰层。它可能会对下面看不见的水进行采样,以更好地调查生命出现于这颗卫星上的可能性。
各种原因导致项目出现问题
尽管上述两个项目在有条不紊地进行,但NASA监察长办公室进行的为期9个月的调查发现,这两项任务都面临着一系列严重问题。
监察长办公室的管理分析师约翰•舒尔茨说:“审计发现,尽管早期阶段资金充足,但由于NASA的安排与国会的要求之间存在问题,NASA对相关成本和进度的评估不足,以及技术人员短缺等,增加了‘欧罗巴快帆’任务仪器集成的难度。这两个项目能否按期进行,存在较大风险。”
该报告强调,自2013年以来,国会已为这两项任务提供了20多亿美元的资助,并且每一年的资助金额都超过了NASA所要求的预算,然而仅“欧罗巴快帆”的成本就将最少达到28亿美元。
但国会也提出了诸多要求。比如,国会要求NASA借助“太空发射系统”火箭发射这两项任务,并设定了具体目标——“欧罗巴快帆”将于2023发射,“欧罗巴着陆器”将于2025年发射。但现实情况是,“太空发射系统”火箭目前仍处于研发阶段。专家们担心,其研发进度滞后不仅会影响对木卫二的探测进度,也会影响NASA在2024年让宇航员登陆月球的计划。

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