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龙面临世末日……”科学家利用化石证据重建6500万年前物种

时间: 2019-03-31 13:21:37             来源:       字号:[ ]

  6500万年前,一颗天外飞来的陨石击中墨西哥犹加敦半岛,陨石碎片穿越大气层后化为一道道“火流星”,将邻近地区化为一片火海,相当于200万颗氢弹的强力撞击造成“希克苏鲁伯陨石坑”(Chicxulub crater)。本月29日,迷信家称他们在美国北达科他州的考古观察中,发现小行星撞击碎片的证据—在鳃中出现玻璃的鱼类化石,这样的碎片化石将是支持小行星撞击说的有力证据。此外,他们也找到烧焦树木的化石,以及内陆海啸、融化的琥珀等证据。
  无独有偶,阿姆斯特丹大学学者斯密特(Jan Smit)也宣称自家团队找到了“灭尽日前最后的恐龙足迹”,他称目前寻获的两道脚迹,分别来自草食性的鸭嘴龙(hadrosaur)与一只小型霸王龙(Tyrannosaurus Rex)。他们推测当时鸭嘴龙正仓皇逃离霸王龙猎捕,而他们在被海啸吞没前留下的足迹证明,在小行星撞击地球前恐龙仍是地表霸主。
  单次陨石撞击引发大灭尽? 专家:仍有争议
  参与该文在《美国国度迷信院期刊》(PNAS)修改工作的普渡大学地球迷信专家梅洛许(Jay Melosh),称此发现是地球迷信领域“百年难过一见的发现”,然而仍有迷信家对该研究的真实性提出质疑。该研究的地狱溪岩层(Hell Creek)横跨美国达科他、怀俄明、蒙大拿三州,过去曾出土大量恐龙、哺乳类植物、爬行植物与鱼类化石。
  6500万年前,一颗天外飞来的陨石击中墨西哥犹加敦半岛,陨石碎片穿越大气层后化为一道道“火流星”,将邻近地区化为一片火海,相当于200万颗氢弹的强力撞击造成“希克苏鲁伯陨石坑”(Chicxulub crater)。本月29日,迷信家称他们在美国北达科他州的考古观察中,发现小行星撞击碎片的证据—在鳃中出现玻璃的鱼类化石,这样的碎片化石将是支持小行星撞击说的有力证据。此外,他们也找到烧焦树木的化石,以及内陆海啸、融化的琥珀等证据。
  在地球漫长的46亿年历史中,体型巨大的恐龙曾经称霸这颗星球,直到一颗直径10公里的巨型天体自天外飞来,将地表化为烈火地狱,撞击激起的尘灰遮蔽阳光、笼罩大气层,为恐龙等物种带来最黑暗的一天。日前美国《纽约客》杂志刊出“恐龙末日”专题报导,指迷信家从最新化石中找到了还原灭尽日的新线索,该文引发考古学界热烈议论,也再次激起各种物种灭尽学说热度。
  研究称陨石撞击造成芮氏规模10至11强震,其力道相当于台湾九二一大地震的120万倍,这和随之而来的内陆海啸一同终结恐龙称霸地球舞台的历史。担任史密森尼国度博物馆(Smithsonian National Museum)天然史主任,同时对地狱溪岩层研究长达38年的强森(Kirk Johnson)就点出,虽然此份陈诉透过鱼类化石的玻璃物质和草木遗骸,带出灭尽日当时地理环境的详细资讯,对学界来说无疑是有趣且紧张的发现,但受限于研究所在地点并不开放让其他迷信家进入,事实真假无从检验。
  迷信家于1991年发现了希克苏鲁伯陨石坑,为陨石单次撞击造成“白垩纪-第三季灭尽事件”(KT boundary)的说法带来有力证据。只管撞击事件引发的环境变化有多种推论,但“灾变说”仍自此打败“地质渐变说”成为主流理论,不过近来随着迷信家发现欧洲存在同年代陨石坑,单一撞击灭尽理论也遭到多重撞击说质疑。随着更多的陨石坑年代测定结果出炉与化石出土,恐龙灭末日的真实景象恐将再次颠覆世人想像。
  他也质疑刊出专题报导的杂志《纽约客》,多次提到研究重要作者—堪萨斯大学博士生迪帕玛(Robert DePalma),但该生并未名列期刊作者。苏格兰的古生物学家布鲁萨特(Steve Brusatte)也在网路上质疑期刊原文仅在附录部分提及一种恐龙化石的范例,专题报导所引的数据似是无中生有。只管不少考古学者对此研究结论仍持保留态度,但他们也认同此研究有助于还原陨石撞击事件原貌。
 

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